Entretien, Ben Kutchins -

Le médium de la transcendance

Cinematographer Ben Kutchins on te sets of Ozark. Ozark Behind The Scenes. Image Courtesy of Netflix.

Salut Ben! Merci de nous avoir rejoint. Dans notre dernière conversation, vous avez mentionné qu'à cause de vos parents, la méditation faisait partie de toute votre vie. Pouvez-vous en dire plus?

 

Au début de mon enfance, mes parents se sont intéressés dans le bouddhisme et nous avons commencé à visiter différents temples bouddhistes autour de la Californie du Nord. Ils ont étudié le bouddhisme Theravada pendant quelques années, puis nous avons passé du temps à nous rendre dans un temple bouddhiste tibétain. Je me souviens que j'aimais la nature calme de la pratique, me concentrant sur la conscience de votre respiration et l'idée de l'interdépendance de toutes choses. Un enfant peut se rapporter au fait d'être un ours, un arbre ou un rocher, c'était comme une récréation. Je me souviens que les temples ressemblaient à un monde fantastique dans lequel il était facile de disparaître et de jouer. Il y avait de jeunes moines avec lesquels je traînais et devenais ami et je méditais un peu, mais le chant est ce dont je me souviens le plus. Finalement, mes parents se sont vraiment concentrés sur le bouddhisme zen et j'ai passé la plupart de mes étés à grandir dans un endroit appelé Tassajara, un magnifique monastère au milieu d'un immense parc national en Californie. Cela faisait longtemps partie de la vie de ma famille et ça l'est toujours. J'ai été ordonné bouddhiste à 13 ans et à peu près à la même époque, mes parents sont devenus des prêtres zen, ce qui signifie qu'ils sont des enseignants et des membres seniors de la communauté zen. Ils ont déménagé à plein temps dans un monastère quand je suis parti pour l'université, donc ça a été une grande partie de mon histoire.

 

Maintenant, que ressentez-vous en rencontrant des moines de votre âge lorsque vous avez commencé à y aller?

 

Je me sens à la fois heureuse, triste et jalouse, surtout j'aimerais pouvoir voir le monde à travers leurs yeux. La plus grande déception à propos du vieillissement est qu'il faut de la pratique pour rester ouvert d'esprit et voir le monde avec de nouveaux yeux. Je déteste devoir me rappeler que nous ne faisons que commencer. Nous commençons à penser que nous savons des choses en vieillissant, mais je suis presque sûr que je ne sais absolument rien.

 

Quel genre de pensées vous a empêché de faire de la méditation une partie intégrante de votre vie au début? Y a-t-il encore des moments bouleversants qui vous font vaciller?

 

Notre culture n'est pas vraiment propice à une pratique de méditation. On nous dit depuis l'enfance que ce moment ne suffit pas, le multitâche est une vertu et nous devrions toujours vouloir plus que ce que nous avons. J'ai toujours été une personne très facilement distraite et j'ai du mal à avoir de la discipline dans ma vie personnelle. J'avais aussi besoin de rompre avec mes vieilles idées religieuses à un moment donné et de faire quelque chose qui me semblait naturel. La pratique zen que j'ai apprise en tant qu'enfant peut être très rigide, donc ces jours-ci, je fais mon propre truc. Je n'étudie pas le bouddhisme, mais je lis parfois des livres bouddhistes. Je m'intéresse à la religion mais je ne suis pas vraiment un partisan de la religion organisée, c'est contredisant je sais. La pensée la plus persistante qui m'empêche de méditer est que je n'ai pas assez de temps, ce qui est un mensonge auquel je crois à chaque fois.

 

Mais la plupart des pratiques bouddhistes, en particulier Zazen, concernent la façon dont on peut se déconnecter avec le temps. À votre avis, qu'est-ce qui vous en empêche fondamentalement? Est-ce la peur ou la vie ou la mort?

 

J'ai eu un moment récemment où je suis devenu extrêmement conscient que toute ma peur n'est en fait que la peur de la mort. Et toute cette peur m'empêche de vivre, ce qui est assez fou si on y pense. Je dis ça, mais je pense que je mène une vie plutôt agréable, elle est juste remplie de chaos comme la plupart des gens.


J'ai lu une interview dans laquelle vous avez dit que "(pendant le tournage) tout le reste tombe et le temps n'a pas d'importance. Il n'y a aucun moment où je pense au monde extérieur ou à ce que je devrais prendre pour le petit-déjeuner demain.", maintenant c'est une expérience beaucoup plus proche de la méditation. À quel moment exactement votre travail devient-il votre méditation et comment vous transforme-t-il?

 

Lorsque je photographie, j'ai la capacité de me concentrer de manière difficile dans le monde extérieur. Je peux être pleinement dans l'instant avec l'équipe pendant que nous allumons ou installons un cadre. Je peux être pleinement dans l'instant avec le réalisateur discutant de la scène. Je peux être pleinement dans l'instant en regardant les acteurs jouer. Je suis comme un enfant sur le plateau… Je m'amuse tellement et je peux m'engager pleinement dans la narration. Quand je me permets de disparaître dans l'histoire, cela fait de certains les meilleurs moments. Quand je me permets de laisser aller toutes les pensées cycliques ennuyeuses qui tournent autour de ma tête, la vie est beaucoup plus amusante. Il est facile de penser que le bavardage dans notre esprit est qui nous sommes, mais ce n'est surtout que du bruit.

 

 

En parlant de cela, quelle est selon vous la relation, au moins pour vous, entre être totalement présent à un moment et en créer une expression dans l'instant suivant? Comment cela vous influence / forme-t-il en tant qu'artiste?

 

Je pense que cela permet l'ouverture et la vulnérabilité qui est peut-être l'élément le plus important dans ma relation avec le travail et avec mes collègues conteurs. La réalisation de films est un médium hautement collaboratif et c'est l'une de mes parties préférées de l'ensemble. C'est comme le jazz quand nous travaillons tous ensemble et nous nous faisons confiance. Quand il s'agit de l'énergie créative collective plutôt que des peurs et des insécurités individuelles, il n'y a pas d'endroit où je préfère être. Il m'a fait plus pointilleux sur qui je collabore avec, vous devez rechercher les gens qui viennent d'un endroit positif et entretenir ces relations.


Allons vers Ozark, qui est l'une des plus belles séries que j'ai jamais regardées. En regardant, j'ai senti que même si les personnages perdaient de plus en plus le contrôle de l'environnement, je ressentais toujours un grand calme dans chaque scène. Ai-je obtenu la bonne essence en tant que spectateur? Dites-moi, comment traduisez-vous cette précision d'un script à l'écran?

 

En général, j'ai tendance à me pencher vers la version subtile du mouvement de la caméra et de l'éclairage. Pour Ozark, je voulais vraiment me pencher davantage sur une esthétique à combustion lente. Le monde de la famille Byrde est chaotique, alors j'ai pensé que la chose la plus intéressante est peut-être si la caméra n'est pas frénétique et chercheuse, mais plutôt calme et précise. Nous avons tendance à choisir une composition unique et à laisser la caméra rester en place et à laisser les acteurs sortir du cadre et rentrer. Avec l'éclairage, je les laisse disparaître dans l'ombre et revenir dans la lumière. Nous observons des rats dans un labyrinthe et ils ne s'en sortiront probablement pas vivants. Je pense qu'il s'agissait de le réduire à son essence et de laisser le sentiment constant de terreur venir de la sortie de l'immobilité. Les deux dernières saisons d'Ozark ont vraiment été un exercice de retenue qui, je pense, demande au public de se pencher de plus près. Cela étant dit, nous maintenons un bel équilibre, la caméra a une perspective et donne au public le sentiment de faire partie de l'histoire. C'est une chose délicate de faire en sorte que cela ressemble à une expérience à la première personne et de rester immobile en même temps.


Alors, comment développez-vous le mouvement et le style de la caméra?

 

Chaque histoire est unique et mérite son amour et sa propre attention. Je n'essaye jamais de reproduire quelque chose que j'ai vu ou de répéter quelque chose que j'ai fait auparavant. Je regarde dans le scénario et passe beaucoup de temps à parler au réalisateur du ton et du caractère. Je n'ai pas tendance à passer beaucoup de temps à parler des spécificités d'un plan en particulier, mais je préfère passer du temps à discuter du sentiment derrière celui-ci. La partie technique se mettra naturellement en place lorsqu'il y aura une compréhension du personnage et de l'histoire. Ma préparation consiste souvent à regarder de nombreuses références en photographie fixe et parfois à regarder des extraits d'autres films. Ces références ne servent pas à rechercher des éléments à imiter, mais aident à créer un lieu de départ de la conversation. Pour Ozark, Pepe Avila del Pino (l'incroyable DP qui a tourné les deux premiers épisodes), Jason Bateman et moi avons discuté du tournage avec une couverture limitée pour créer un style distinct que l'on ne voit pas souvent à la télévision. Nous avons également parlé du mouvement lent et subtil de la caméra et de la manière dont nous devrions toujours faire un effort pour révéler des informations au public de la manière la plus intéressante. La palette de couleurs ressemblait à une ancienne pellicule Fuji avec laquelle j'avais l'habitude de tourner, mais les spécificités du look ont été développées au cours de la première saison en utilisant une combinaison de LUTS intégrés à l'appareil photo et de couleurs de post-production. Il a fallu beaucoup de recherches tout au long de la saison pour trouver le style qui a fini par être le look d'Ozark.

 

Vous adonnez-vous parfois à apprendre / comprendre les aspects psychologiques d'un personnage tout en développant votre style? Quels médiums avez-vous choisis pour cela?

 

Je pense que le plus important est de regarder les acteurs. Nous devons être à l'unisson et la caméra doit danser avec les acteurs et répondre à leur performance. Si quelqu'un est lisse et bouge comme un danseur, vous pouvez peut-être utiliser une sensation de poche plus lâche. S'ils sont irréguliers et imprévisibles, il est peut-être préférable de laisser la caméra fluide et stable. Mais il n'y a pas de règles. Vous devez trouver des idées audacieuses et être prêt à tout rejeter si elles ne se sentent pas bien. Je pense que nous avons tous une voix intérieure et que nous devons juste apprendre à lui faire confiance. Parfois, lors d'une prise où quelque chose ne va pas, je me chuchote "qu'est-ce que c'est ... qu'est-ce que c'est?" J'attendrai que la caméra coupe, puis je dois répondre et répondre rapidement, pour ne pas interrompre le flux de la performance. C'est peut-être une note au caméraman ou à l'acteur concernant le blocage, mais cela doit venir rapidement pour que je ne casse pas le rythme.

 

Je pense qu'en tant que DP, vous devez être capable d'imaginer la perspective d'un personnage, ce que ça fait d'avoir peur, de se sentir puissant, de ressentir de la joie… et cela ne peut pas être des sentiments génériques. Ils devraient être uniques à l'histoire et au personnage, et ils devraient être en constante évolution et en développement en fonction de la scène. Si cela vous semble honnête, vous avez ce que vous cherchiez.


J'ai senti que dans certains de vos travaux, l'essentiel de l'histoire tourne autour de personnages qui rêvent très individuellement. Que pensez-vous de cela?

 

Je ne suis pas sûr de ce que cela dit de moi… (rires). Je suppose que je vois que nous vivons tous dans notre propre réalité. Aucun de nous deux ne voit le monde de la même manière ni ne rêve de la même manière, donc dans le monde du cinéma, je suppose que j'essaie de donner à chacun sa propre perspective. J'aime un peu de réalisme magique qui se sent en même temps ancré. Je veux que les films que je tourne évoque des souvenirs et des sentiments personnels dans le public, alors j'ai tendance à me pencher sur quelque chose qui ressemble à un rêve ou à un souvenir précoce. J'essaye d'écouter la performance de l'acteur ... et pose des questions au personnage; "Quel est votre premier souvenir d'avoir pleuré dans votre enfance? À quel moment avez-vous vu quelque chose de magique et cela vous a coupé le souffle… à quoi ressemblaient ces choses? Avez-vous enfilé la longue robe blanche de votre mère et vous êtes-vous enveloppé et disparu Vous vous sentiez en sécurité là-dedans? Chacun de nous a un point de vue unique et mérite son propre point de vue. L'autre jour, je parlais à un réalisateur de la prise de vue d'un personnage en POV et de la manière dont nous ferions raconter son histoire à ce plan. esprit, il y a toujours le rêve ou le filtre de notre chagrin et de notre joie.Les perspectives doivent être distinctives et personnelles à chaque personnage.

 

Y a-t-il des réalisateurs ou des directeurs de la photographie qui ont créé des histoires que vous voudriez tourner aujourd'hui?

 

Je ne passe pas beaucoup de temps à idéaliser ou à fantasmer sur le fait de ne faire qu'un avec certaines personnes ... Je suis généralement doué pour me perdre dans l'histoire que je raconte, mais il y a une partie nostalgique de moi qui souhaite pouvoir être sur le plateau avec des gens cela m'a appris à raconter des histoires. J'adorerais avoir tourné un film avec Orson Wells… ou un film de samouraï avec Kurasawa… ou un film avec Kubrick . Ce sont des cinéastes qui ont pris de grands risques et réalisé des images incroyables. Ils m'ont montré comment raconter une histoire avant même d'avoir la moindre idée de ce que je regardais. Je me souviendrai toujours d'une scène des Sept Samouraïs, où deux jeunes gens tombent amoureux et ils pondent dans un champ de fleurs. La beauté est dans les détails de cette scène, pas dans un insert de fleurs, il n'y en a pas, mais comment il évoque un souvenir avec une photographie simple, cela ressemble à notre mémoire collective de tomber amoureux, quelque chose que nous partageons tous. Nous nous efforçons de créer des images iconiques et infinies… des choses qui, espérons-le, résonneront encore longtemps.


.. et y en a-t-il (parmi les 60 films) que vous avez tournés pendant votre séjour à NYU? Souhaitez-vous réintroduire l'un d'entre eux?

 

Le tournage de films d'étudiants a été une excellente occasion de faire des erreurs, donc je ne suis pas sûr que je voudrais revoir l'un d'entre eux. J'ai cependant beaucoup appris et je me suis fait des amis pour la vie.


Avant de vous poser la dernière question, je dois vous demander, comment composeriez-vous le silence sur film?

 

Ce serait la nature. Pas de personnes, pas d'animaux, juste des arbres, de l'eau, des montagnes, des déserts, des océans, des lacs, des rivières, des rochers, de la lave, des feuilles, des fleurs, de la pluie, de la neige, du soleil.

 

Enfin, que suggéreriez-vous ou partageriez-vous avec d'autres cinéastes?

Ne vous perdez pas dans la technologie, car c'est la partie la moins intéressante de ce que nous faisons. Et ne vous inquiétez pas de ce que les autres pensent de votre travail, lorsque vous photographiez, concentrez-vous sur le sentiment du moment.

Jason Batman in Ozark. Cinematographer Ben Kutchin's Interview. Image Courtesy of Netflix.
Laura Linney in Ozark. Cinematographer Ben Kutchin's Interview. Image Courtesy of Netflix.
Harris Yulin  in Ozark. Cinematographer Ben Kutchin's Interview. Image Courtesy of Netflix.
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Julia Garner in Ozark. Cinematogrphy by Be Kutchins. Image Courtesy of Netflix.

Entretien avec Ben Kutchins

http://benkutchins.com/

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Jessica Miglio, Jackson Davis, Eliza Morse.